Ontsnapte papegaaien van huisdieren zijn nu gevestigd in 23 Amerikaanse staten

Vogelaars en burgerwetenschappers hebben 56 verschillende papegaaiensoorten gezien in 43 Amerikaanse staten, waarvan 25 soorten broedden in stedelijke gebieden in 23 verschillende staten, zo blijkt uit een nieuwe studie.

door GrrlScientist voor Forbes | @GrrlScientist

Een monniksparkiet (Myiopsitta monachus), ook bekend als een quaker-papegaai. Dit is de meest voorkomende papegaaiensoort in de Verenigde Staten. (Tegoed: Cláudio Dias Timm / CC BY-SA 2.0)

Hoewel oorspronkelijk twee soorten papegaaien in de Verenigde Staten leefden, werd één soort, de iconische Carolina-parkiet, Conuropsis carolinensis, snel uitgestorven door blanke kolonisten (meer hier). Kort daarna werd de diksnavelpapegaai, Rhynchopsitta pachyrhyncha, vervolgd uit het zuidwesten van de woestijn en terug naar Mexico door een combinatie van ongecontroleerd schieten, ongereguleerde houtkap en op hol geslagen ontwikkeling.

Dankzij de handel in huisdieren werden papegaaien vanaf de jaren zestig in de Verenigde Staten steeds meer beschikbaar, meestal als gezelschapsdier. Maar wilde papegaaien zijn moeilijk te temmen, dus sommige wisten te ontsnappen of werden opzettelijk vrijgelaten door gefrustreerde eigenaren. Sommige van deze bevrijde papegaaien overleefden en bloeiden zelfs, vooral in stedelijke gebieden waar er veel voedsel was en er relatief weinig wilde roofdieren waren. Als gevolg hiervan leefden papegaaien opnieuw vrij in de VS.

Maar hoeveel van die allochtone papegaaiensoorten zijn erin geslaagd broedpopulaties te vestigen in de continentale Verenigde Staten?

Dat was een van de vele vragen die zich voordeden bij gedragsecoloog Stephen Pruett-Jones, nu universitair hoofddocent aan de Universiteit van Chicago, nadat hij in 1988 voor het eerst de beroemde monniksparkieten in Hyde Park in Chicago zag. Deze papegaaien werden voor het eerst gezien in Hyde Park in 1968 en ze bouwden hun eerste nest in 1970 (ref).

Het duurde niet lang voordat professor Pruett-Jones een aantal van de onderzoeksmogelijkheden voor ogen had die deze vogels hem en zijn studenten boden.

'Ik heb in de Verenigde Staten nog nooit een wilde papegaai vastgehouden', zei professor Pruett-Jones in een persbericht. "Maar indirect ben ik de woordvoerder geworden van het onderzoek naar papegaaien hier, want toen ik de monniksparkieten in Chicago zag, besefte ik dat niemand anders eraan werkte."

Hoeveel geïntroduceerde papegaaiensoorten broeden in de VS?

Om deze fundamentele vraag te beantwoorden, werkte Jennifer Uehling, destijds een student (ze is nu een afgestudeerde student aan het Cornell Laboratory of Ornithology), samen met professor Pruett-Jones en bio-informatica-expert Jason Tallant, die aan de University of Michigan Biological werkt Station, voor het samenstellen en analyseren van twee databases met vogelwaarnemingen gerapporteerd door vogelaars en burgerwetenschappers van 2002 tot en met 2016. Deze gegevens omvatten 118.744 waarnemingen van 19.812 unieke locaties.

Een gegevensbron was de Christmas Bird Count, een burgerwetenschappelijke telling georganiseerd door de National Audubon Society. Deze jaarlijkse telling wordt uitgevoerd gedurende een periode van een maand tijdens de kerstvakantie en het geeft een momentopname van welke vogelsoorten er in het holst van de winter aanwezig zijn, en hun aantal (meer hier). De tweede gegevensbron was eBird, een realtime online checklist waar vogelaars alle vogelsoorten op elk moment van het jaar rapporteren, samen met hun aantal en locatie.

Monniksparkieten (Myiopsitta monachus), ook bekend als quaker-papegaaien, gluren uit hun condomimiumachtige nest. Dit is de meest voorkomende papegaaiensoort in de Verenigde Staten en hun nest - uniek onder papegaaien - kan een deel zijn van het geheim van hun succes. (Credit: David Berkowitz / CC BY 2.0)

Na analyse van deze gegevens ontdekten mevrouw Uehling en haar medewerkers dat de meest voorkomende papegaaiensoorten in de Verenigde Staten tegenwoordig monniksparkieten zijn, Myiopsitta monachus, die meer dan een derde van alle rapporten voor hun rekening nam. Deze soort valt het meest op door zijn grote en slordige nest met meerdere personen, dat vaak wordt gebouwd op transformatoren voor elektriciteitspalen.

De op één na meest voorkomende papegaaiensoort was de roodgekroonde Amazone-papegaai, Amazona viridigenalis, die goed was voor 13,3% van alle waarnemingen. De Nanday-parkiet, Aratinga nenday, was de derde meest voorkomende papegaaiensoort, goed voor 11,9% van de gerapporteerde waarnemingen.

Een paar gevestigde nanday-parkieten (Aratinga (Nandayus) nenday), ook bekend als nanday-conures of parkieten met een zwarte kap, vallen een zonnebloem aan in Sarasota County, Florida. (Tegoed: Apix / CC BY-SA 3.0)

Alles bij elkaar onthulde deze studie dat tot nu toe 56 soorten papegaaien zijn waargenomen in 43 staten, en 25 van die soorten broeden in 23 staten.

"Natuurlijk fokt niet elke soort in elke staat waarin ze worden waargenomen, maar drie staten samen (Florida, Californië en Texas) ondersteunen fokpopulaties van alle 25 bekende foksoorten", merkten mevrouw Uehling en haar medewerkers op in hun papier.

"Maar veel van deze soorten leven hier volkomen gelukkig en ze hebben populaties gevestigd", voegde professor Pruett-Jones eraan toe. 'Wilde papegaaien blijven hier.'

Hoewel mevrouw Uehling en haar medewerkers ontdekten dat veel van deze papegaaien in de warmere streken van de Verenigde Staten wonen, vonden ze grote populaties in koudere stedelijke gebieden, zoals New York City en Chicago (Figuur 1).

Figuur 1 Verdeling van unieke waarnemingen van papegaaien in de aangrenzende Verenigde Staten gedurende de periode van 15 jaar 2002–2016 uit records in eBird en Christmas Bird Counts. De figuur toont de locaties van 118.744 unieke waarnemingen op 19.812 unieke plaatsen. (doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7)

Waar komen deze papegaaien vandaan?

"Velen van hen waren ontsnapte huisdieren, of hun eigenaren lieten ze vrij omdat ze ze niet konden trainen of omdat ze te veel lawaai maakten - allemaal redenen waarom mensen huisdieren laten gaan", legt professor Pruett-Jones uit in een persbericht.

Uiteindelijk maakte de handel in huisdieren papegaaien tot een van de meer soortenrijke bestellingen van gevestigde vogels die in de VS broeden. Maar het aantal en de diversiteit van de aanwezige papegaaiensoorten zal waarschijnlijk niet verder toenemen omdat de legale invoer van papegaaien grotendeels is stopgezet vanwege internationale regelgeving en overeenkomsten.

Hoewel de gegevens die voor dit onderzoek zijn gebruikt 'zeker geen perfecte gegevens zijn van alle in de VS waargenomen niet-inheemse papegaaiensoorten', zoals mevrouw Uehling en haar medewerkers in hun rapport opmerken, roept dit onderzoek nog steeds interessante vragen op: waarom zijn gevestigde populaties van papegaaien gevonden op sommige plaatsen, maar niet op andere? Is er een verband tussen concentraties van bepaalde soorten in gevangenschap levende papegaaien en hun genaturaliseerde populaties? Hoe slagen ze erin om te gedijen in buitenlandse habitats?

Mevrouw Uehling en haar medewerkers onderzoeken al welke ecologische factoren de grootste invloed hebben op de verspreiding van gevestigde papegaaien in de VS. Ze hebben ontdekt dat de belangrijkste beperkende factor de minimumtemperatuur in januari is. Dit is niet verrassend omdat de meeste papegaaien afkomstig zijn uit tropische gebieden en over het algemeen niet kunnen overleven in regio's die sterk seizoensgebonden zijn met koude winters. Maar monniksparkieten zijn de enige uitzondering: het lijkt erop dat hun vermogen om koude klimaten te overleven, op zijn minst gedeeltelijk afhankelijk is van hun prachtige nesten, die ze bouwen op door mensen gemaakte en natuurlijke structuren, en hun vermogen om hun dieet te veranderen zodat ze kunnen overleven extreem koud.

De dichtheid van mensen is een andere belangrijke factor die de overleving van papegaaien in vreemde landschappen beïnvloedt. Sommige mensen voeren opzettelijk vogels, tenminste in de winter, hun gebouwen kunnen dienen als schuilplaatsen tegen het slechtste weer, en steden zelf zijn over het algemeen warmer dan de omliggende landelijke gebieden. Dit verklaart waarom gevestigde populaties papegaaien bijna altijd worden aangetroffen in of nabij stedelijke gebieden, vooral in het zuiden van Texas, het zuiden van Florida en het zuiden van Californië, waar grote menselijke populaties zijn geconcentreerd.

Aangezien ten minste enkele geïntroduceerde soorten enorme schade toebrengen aan de inheemse flora en fauna, is het belangrijk om vast te stellen of genaturaliseerde papegaaien de inheemse soorten, met name de inheemse frugivores, schaden die het meest kwetsbaar zijn. Gelukkig voor de papegaaien en voor de mensen die van ze houden, is er momenteel geen bewijs dat ze een inheemse soort schaden.

Portret van een bedreigde roodgekroonde Amazone-papegaai (Amazona viridigenalis), ook bekend als groenwangige Amazone, of Mexicaanse roodharige papegaai. Er zijn meer genaturaliseerde roodgekroonde papegaaien die vrij in de Verenigde Staten leven dan in Mexico, waar ze zijn ontstaan. (Tegoed: Leonhard F / CC BY-SA 3.0.)

Het bestuderen van de natuurlijke geschiedenis van gevestigde papegaaien in de VS kan belangrijke inzichten opleveren in de fundamentele aspecten van hun ecologie en natuurbehoud. Verder worden sommige van deze genaturaliseerde soorten, zoals de roodgekroonde Amazone-papegaai, in hun natuurlijke verspreidingsgebied bedreigd. Maar de populatie van deze papegaai neemt toe in de Verenigde Staten - zozeer zelfs dat er nu meer roodgekroonde Amazone-papegaaien vrijelijk in Amerikaanse steden leven dan in zijn oorspronkelijke verspreidingsgebied in het noordoosten van Mexico (meer hier). Dit verhoogt de mogelijkheid dat gevestigde populaties van bedreigde papegaaien kunnen worden gebruikt als bronpopulaties om toekomstige inspanningen voor natuurbehoud te ondersteunen (meer hier).

"Door menselijke activiteiten die deze vogels vervoeren voor ons eigen plezier, hebben we onbedoeld elders populaties gecreëerd", zei professor Pruett-Jones. 'Nu kunnen sommige van deze papegaaien van cruciaal belang worden voor het voortbestaan ​​van de soort.'

Bron:

Jennifer J.Uehling, Jason Tallant en Stephen Pruett-Jones (2019). Status van genaturaliseerde papegaaien in de Verenigde Staten, Journal of Ornithology, online gepubliceerd op 15 mei 2019 voorafgaand aan druk | doi: 10.1007 / s10336–019–01658–7

Oorspronkelijk gepubliceerd op Forbes op 21 mei 2019.