Sociale media maken je niet depressief en eenzaam

Waarom zou u Facebook, Instagram en Snapchat niet gebruiken?

Afgebeeld: waarschijnlijk niet deprimerend

Sociale media: hou ervan of haat het, verslaafd of niet, het is moeilijk te beweren dat het hier is om te blijven. Of het nu gaat om het opsporen van je oude school-kennissen op Facebook om te zien wie meer haar heeft (spoiler; ik ben het nooit), of om je zondagsbrunch te Instagramgen, sociale media is doordrongen van bijna elk element van ons leven.

Is het echt brunch meer als het niet op Insta staat?

Als je het nieuws de laatste tijd hebt gelezen, heb je gehoord dat sociale media een donkere nieuwe kant hebben. Facebook volgt niet alleen je humeur: het maakt je ook eenzaam en depressief.

Gelukkig is de remedie eenvoudig! Knip sociale media gewoon uit je leven en je gaat bijna van de ene op de andere dag terug naar je normale, niet-depressieve zelf.

Afgebeeld: waarschijnlijk iemand na het verwijderen van Snapchat

Helaas is het bewijs lang niet zo duidelijk. De realiteit is dat sociale media voor- en nadelen hebben, en of het al dan niet depressie veroorzaakt - of mogelijk zelfs voorkomt - hangt veel meer in de lucht dan de roddelbladen zouden doen geloven.

Sociale media maken je waarschijnlijk niet depressief.

De wetenschap

In de recente studie die al deze golven heeft veroorzaakt, werd gekeken of sociale media verschillende depressies en angstmarkers beïnvloeden. De wetenschappers schreven een groep niet-gegradueerde psychologiestudenten in voor een groep voor normaal of beperkt gebruik en volgden hen vervolgens een maand lang. Normale gebruikers kregen de opdracht om Facebook, Instagram en Snapchat zoals gewoonlijk te blijven gebruiken, waarbij beperkte gebruikers werd verteld dat ze slechts 10 minuten per dag op elke site moesten doorbrengen. Deelnemers vulden aan het begin en aan het einde enquêtes in die hen scoorden op eenzaamheid, depressie, angst, FOMO, sociale steun, autonomie, zelfacceptatie en zelfrespect.

In de loop van het experiment hebben beperkte gebruikers aanzienlijk bezuinigd op hun gebruik van deze sites. Ze verbeterden ook een mate van eenzaamheid en in sommige gevallen ook depressie. De onderzoekers voerden aan dat dit een bewijs was dat sociale media problemen veroorzaakten met het welzijn, en dat het beperken ervan “sterk” werd geadviseerd om de mentale gezondheid van mensen te verbeteren.

Cue de mediahysterie.

Afgebeeld: angstaanjagend (waarschijnlijk)

Angst en feiten

De realiteit is eigenlijk veel minder eng. Er is momenteel geen goed bewijs dat sociale media direct depressie of eenzaamheid veroorzaken, en deze studie voegt sowieso bijna niets toe aan dat gesprek.

Verward? Ik zal het uitleggen.

Ten eerste was deze studie klein. Er waren 143 studenten ingeschreven, in totaal, en op basis van de statistische analyses stopte ten minste 30% van hen voordat ze de studie voltooiden. De onderzoekers zeiden ook dat ze hun definitieve vervolganalyse niet konden doen omdat het uitvalpercentage tegen het einde van het semester 80% bereikte, wat de resultaten veel minder indrukwekkend maakt.

Het is ook moeilijk om veel uit deze studie te concluderen omdat het gepubliceerde artikel enorme brokken belangrijke informatie weglaat. De studie lijkt bijvoorbeeld niet gerandomiseerd te zijn en we krijgen geen informatie over de basiskenmerken van de deelnemers. Er is zelfs geen sectie voor statistische analyse in de methoden, wat van vitaal belang is om te begrijpen wat de getallen die ze hebben gevonden, eigenlijk betekenen.

Afgebeeld: zinloos zonder methoden

Het is ook de moeite waard om erop te wijzen dat, hoewel de onderzoekers enkele verbeteringen hebben gevonden voor mensen die bezuinigen op hun sociale media, ze ook geen enkele verandering vonden voor angst, FOMO, sociale ondersteuning, autonomie, zelfacceptatie en zelfrespect. De verbeteringen bij depressie waren ook alleen te zien bij een kleine groep zeer depressieve mensen die ook veel sociale media gebruikten, wat betekent dat ze niet echt van toepassing zijn op de rest van ons. Hoewel de verbeteringen statistisch significant waren, is het bovendien niet duidelijk of er een klinisch significante verbetering zou zijn in het bezuinigen op sociale media.

In deze studie werd ook slechts naar een zeer specifieke steekproef van mensen gekeken - Amerikaanse universiteitsstudenten - en slechts naar drie sociale-mediaplatforms. Het kan zijn dat al deze mensen overstapten van Facebook naar Tumblr, of Instagram naar WhatsApp, en dat veroorzaakte een vermindering van de symptomen. Het is echt moeilijk om deze bevindingen te generaliseren, zelfs naar andere sociale mediaplatforms, laat staan ​​verschillende groepen mensen over de hele wereld.

Kortom, de studie toonde slechts kleine verbeteringen in een aantal variabelen en geen enkele in de meeste andere. Dit kan te wijten zijn aan willekeurige statistische variatie, maar zelfs als dat niet zo was, is het moeilijk te zeggen of deze resultaten überhaupt iets betekenen.

Fearmongering Failure

In sommige opzichten is het onvermijdelijk dat we bang zullen zijn voor sociale media. Het is een verandering en veranderingen zijn altijd eng. Het is ook gebaseerd op mensen, en als er één ding is, kunnen we er zeker van zijn dat mensen zowel goede als slechte kanten hebben.

Maar wat laat het bewijs echt zien?

Over het algemeen niet zo veel. Uit een systematische review van tientallen onderzoeken van het afgelopen decennium bleek dat sociale media in sommige situaties onderliggende psychische problemen zouden kunnen verergeren, maar in andere situaties zou het kunnen helpen deze te voorkomen. Er zijn aanwijzingen dat sociale media in verband worden gebracht met depressie, maar er zijn ook aanwijzingen dat het depressieve symptomen en gevoelens van sociaal isolement kan verminderen.

Het lijkt erop dat sociale media erg lijkt op andere menselijke interactie: als je met fatsoenlijke mensen communiceert, kan het goed zijn. Als je interactie hebt met eikels, niet zozeer.

Als u zich zorgen maakt over overmatig gebruik van sociale media of de impact die sociale media hebben op uw geestelijke gezondheid, is het beste advies om een ​​gezondheidswerker te raadplegen. Ze zijn het best geplaatst om u te helpen beslissen wat het beste voor u is online.

Maar maak je niet al te veel zorgen over deze nieuwste studie. Kleine verbeteringen in psychometrische testscores voor 100 Amerikaanse undergrad-studenten zien er goed uit in een studie, maar betekenen vrijwel zeker heel weinig voor je leven.

Geloof de hype niet.

Sociale media maken je waarschijnlijk niet eenzaam of depressief.

Als je het leuk vond, volg me dan op Medium, Twitter of Facebook!

Opmerking: ik ben me bewust van de ironie dat ik dit artikel op een sociale mediasite publiceer. Het volstaat te zeggen dat we allemaal vooroordelen hebben, maar er is nog steeds redelijk bewijs dat het niet om sociale media gaat, behalve in extremere gevallen. Dit gaat ook niet in op het probleem van gerichte intimidatie en pesten, die beide vrijwel zeker zijn gefaciliteerd door sociale media. Hier hebben we het gewoon over de vraag of mensen wel of geen socialemediaplatforms gebruiken - het beeld kan er in gemarginaliseerde groepen heel anders uitzien.