Universiteiten: terreinen voor bioregio's?

Leercentra bevinden zich toevallig in steden waar regeneratieve praktijken nodig zijn.

De mensheid heeft te maken met een wereldwijde crisis die ze zelf heeft veroorzaakt. Klimaatverandering, extreme ongelijkheid in rijkdom, weggelopen technologie, oorlog en hongersnood ... dit zijn allemaal gevolgen van menselijke activiteiten. In de afgelopen 6000 jaar hebben we steden gebouwd en onze voetafdruk over de hele wereld vergroot. En nu moeten we leren hoe we de volledige complexiteit van de systemen die we hebben gecreëerd, kunnen beheren.

Maar hier is de kicker - niemand weet hoe het moet!

Dat is juist. Terwijl we onze scholen bouwen rond leerdoelen waarbij leerlingen antwoorden geven die al bekend zijn, vereisen de problemen waarmee ze in de echte wereld worden geconfronteerd leersystemen om oplossingen te ontdekken die nog niet bestaan. Deze fundamentele mismatch tussen onderwijs en realiteit komt het meest dramatisch tot uiting in de manier waarop we onze steden beheren en de grotere ecosystemen waarvan ze afhankelijk zijn.

Overal op aarde zijn er problemen met de opbouw van vervuiling, afvoer van bovengrond, verbleking van koraalriffen en uitdunnen van bossen. Wat ik in dit artikel voorstel, is dat we het bekende feit dat universiteiten in steden zijn gevestigd, gebruiken als een 'platformoplossing' voor het creëren van bioregionale leerecosystemen.

Wat dit in praktische termen betekent:

  1. Gebruik de beproefde technieken voor het opzetten en beheren van veldlocaties - standaardpraktijken in antropologie, archeologie, biologie en ecologie.
  2. Behandel steden en hun bioregio's als terreinen voor toegepast onderzoek naar culturele evolutie.
  3. Vestig missies op campusniveau van regionale duurzaamheid bij universiteiten over de hele wereld.
  4. Bouw en onderhoud leerecosystemen van samenwerkingsverbanden tussen overheden, verenigingen, maatschappelijke organisaties en marktspelers om regionale ontwikkeling naar duurzaamheidsdoelstellingen te sturen.

Geen van deze ideeën is nieuw. Ik schrijf ze hier omdat mijn collega's en ik zojuist het Centrum voor Toegepaste Culturele Evolutie hebben opgericht met als missie de beste wetenschappelijke kennis die beschikbaar is voor het begeleiden van grootschalige sociale verandering te cureren, integreren en in de praktijk te vertalen. We zullen dit doen door een wereldwijd netwerk van laboratoria voor cultuurontwerp op te bouwen, waar lokale gemeenschappen steeds beter in staat zijn om hun eigen ontwikkelingsprocessen te sturen.

Twee belangrijke dimensies van dit werk

Ik heb eerder geschreven over hoe universiteiten de mensheid falen. Ze zijn momenteel niet opgezet op een manier die het soort visie mogelijk maakt dat hier wordt geschetst. De redenen hiervoor zijn talrijk en ik zal er vandaag niet op ingaan.

Waar ik me nu op wil focussen, is hoe er twee essentiële manieren zijn waarop universiteiten moeten worden geherstructureerd als ze vitale knooppunten voor leren moeten worden terwijl de mensheid door schokken, verstoringen en steeds waarschijnlijker ineenstorting van ecosystemen over de hele wereld navigeert. De twee belangrijkste dimensies van de verandering waar ik voor sta, hebben te maken met contextualisering en inhoud.

Er is binnen de academie een lange en ware geschiedenis van het geven van meer geloof aan universele principes (zoals de wet van behoud van energie) dan aan het diepgaande belang van contextuele factoren. In elk studiegebied draait het baanbrekende werk van vandaag om het worstelen met systemische onderlinge afhankelijkheden van dingen die in de context zijn ingebed. Dit geldt evenzeer voor literaire studies van poëzie en toneelschrijvers als voor de natuurwetenschappen, aangezien ze worstelen met fundamentele natuurkrachten.

Alleen door leren over context te maken, kunnen we zien hoe de menselijke geest zich ontwikkelt als onderdeel van hun grotere sociale systeem - en belangrijker nog, dat de menselijke evolutie nu voornamelijk wordt aangedreven door de culturele contexten van technologie, media, economie en politiek die ons gedrag vormen vanuit onze eerste adem voor onze stervende snik. Wanneer we contextualisme serieus nemen, zien we dat universiteiten deel uitmaken van stedelijke landschappen. En stedelijke landschappen maken deel uit van bioregionale ecosystemen. Deze ecosystemen maken deel uit van geochemische cycli op planetaire schaal die de biosfeer van de aarde vormen. En de aarde zelf maakt deel uit van een grotere kosmische dans van sterren, planeten, zwevend puin en sterrenstelsels die allemaal de evolutie van het leven op subtiele maar belangrijke manieren beïnvloeden.

Als we context serieus nemen, zien we dat alle universiteiten ergens bestaan. En elke plek wordt momenteel bedreigd door milieuschade als gevolg van menselijke activiteiten. We moeten dus de ethische oproep tot actie die deze context ons oplegt, serieus nemen. Onze universiteiten moeten katalyserende plaatsen van transformatieve actie worden voor de door hen vormgegeven en vormgegeven contexten.

Dit leidt tot de tweede dimensie van inhoud. Wat we leren, hangt af van de kenniscategorieën die we gebruiken om onze vragen samen te stellen. Universiteiten ontwikkelden specifieke afdelingsstructuren gedurende de 20e eeuw die ons de disciplines gaven die alles wat we tot nu toe hebben geleerd silo en fragmenteren. Alleen wanneer we Humpty Dumpty weer in elkaar zetten - zoals routinematig wordt geprobeerd in model- en simulatieonderzoeken, interdisciplinaire onderzoekscentra en samenwerkingsprojecten in de echte wereld - kunnen we zien dat de inhoud waarmee we leren, te gebroken is om aan onze behoeften te voldoen.

Daarom moeten we de grote uitdaging van kennissynthese aangaan. Nooit meer doen alsof er grenzen bestaan ​​tussen 'harde' en 'zachte' wetenschappen. Of dat de sociale wetenschappen en biologie anders zijn, terwijl ze in werkelijkheid allemaal het gedrag bestuderen van levende wezens die deel uitmaken van het unieke web van het leven op aarde. Onze kennis is gefragmenteerd omdat we de illusie hebben omarmd dat de delen van elkaar gescheiden waren. Dat is niet alleen onwetenschappelijk, maar in tijden als deze is het buitengewoon gevaarlijk.

Onze problemen zijn systematisch en holistisch. Daarom moeten onze wegen om ze aan te pakken ook systemisch en holistisch zijn. We kunnen niet blijven toestaan ​​dat de inhoud van onze universiteiten gefragmenteerd blijft wanneer studenten worden voorbereid op een maalstroom van catastrofale onderlinge afhankelijkheden in de wereld om hen heen. Gelukkig vereisen de complexe uitdagingen van bioregionale duurzaamheid precies dit soort synthese.

Wanneer we beginnen met het behandelen van universiteiten als plaatsgebonden en gecontextualiseerd, zien we dat we campusbrede initiatieven moeten opzetten die kennis van de kunsten, wetenschappen, techniek en geesteswetenschappen samenbrengen om onze beste "moonshot" -pogingen tot regionale duurzaamheid te doen. Ik heb nagedacht over de transformerende kracht van landbeursuniversiteiten in de Verenigde Staten als een concrete uitdrukking van dit potentieel. Toen ik naar de graduate school aan de University of Illinois ging, viel het me op hoe diep hun landbouwwetenschappen destijds geïntegreerd waren in het Department of Natural Resource Management (ongeveer 15 jaar geleden).

Ga naar een andere universiteit voor landsubsidie ​​- in het systeem van Californië, in de staat Oregon, in Boise of helemaal over het continent aan de universiteit van Maine - en je zult centra en laboratoria zien die zijn opgezet om hun eigen sociale en ecologische uitdagingen aan te gaan achtertuinen. Wat nu nodig is, is niet om met dit werk te beginnen, maar om het te katalyseren en het een veel hoger vermogensniveau te geven.

Dit is een taak voor toegepaste culturele evolutie. Het kan alleen worden gedaan door te begrijpen hoe mensen vertrouwen opbouwen, goed in groepen werken, hulpmiddelen gebruiken om anders onbereikbare doelen te bereiken, en andere dingen die culturele evolutionaire studies te bieden hebben. Mijn collega's en ik gaan ons steentje bijdragen in dit domein. Maar we kunnen het onmogelijk alleen doen.

Alleen door het niveau van mesh-netwerken op veel locaties te bereiken, is het zelfs mogelijk om te streven naar duurzaamheid op planetaire schaal. Wat ik hier betoog is dat universiteiten het platform kunnen worden voor partnerschap in steden over de hele wereld. Ze kunnen een missie verklaren dat hun campussen nauw zullen samenwerken met lokale en regionale partners om sociaal-ecologische veranderingen in de richting van gezondheid en veerkracht te stimuleren. En ze moeten dit doen als onderdeel van steeds mondialere netwerken die zich richten op wereldwijde doelen die tegelijkertijd moeten worden gehaald om lokale inspanningen te laten slagen.

Dit zal moeilijker zijn dan ooit geprobeerd in de lange en glorieuze geschiedenis van onze soort. En nu is het tijd om de handen uit de mouwen te steken.

Verder, medemensen!

Joe Brewer is de uitvoerend directeur van het Center for Applied Cultural Evolution. Doe mee door u aan te melden voor onze nieuwsbrief en overweeg een donatie te doen om ons werk te ondersteunen.